viernes, 17 de junio de 2011

Coleccionismo fotográfico. Autor, fama y museos

Cuando hice el post anterior y recordé la anécdota sobre la importancia que tuvo para el reconocimiento de Atget la labor de Berenice Abbot no pude menos de recordar otra circunstancia completamente contraria sobre un fotógrafo que tengo en mi coleccion.
Hace unos años compré un album titulado "L'Architecture Americaine" Volume II Habitations Urbaines con fotos de gran calidad de grandes mansiones americanas realizadas por los mejores arquitectos del momento (1880)
En el álbum no figura dato alguno del fotógrafo pero, a partir de los datos de las fotos, lugar y sitio fotografiado y,sobre todo, mucha paciencia fui logrando reconstruir gran parte de su labor fotográfica y algo de su biografía.
El primer eslabón importante fue localizar un libro sobre el conjunto de álbumes de "L'architecture americaine" ( mi álbum de 40 fotos es el segundo  de una serie de tres álbumes). Dicho libro, publicado en 1975 titulado "American Victorian Architecture" daba la autoría, con dudas, de las fotos que contenía a Albert Levy. Eso sí calificaba las fotos como  de magnífica calidad.
Tuve la gran suerte, por paciencia en la búsqueda , de contactar con Arnold Lewis autor del libro que me dió pistas para seguir la investigación y, sobre todo, animarme a contactar con las Universidades y Museos americanos.

Gracias a esto conseguí que La Librería del Congreso de Estados Unidos, es su sección de libros y documentos raros, me identificara sin duda alguna el autor como Albert Levy fotógrafo frances activo en USA en 1880's. Dicha biblioteca tiene los ejemplares II (como el mío ) y III , le falta el I que lo tiene en "búsqueda activa" 

Bueno pues a partir de aqui, con paciencia y años, más de cinco años logré localizar obras suyas en 
  • Boston Public Library
  • Avery Architectural and Fine Arts Library --> link
  • Santa Barbara Museum of Art
  • Metropolitan Museum of Art --> http://www.metmuseum.org/Works_of_Art/department.asp?dep=19
  • Ministère de Culture France
  • George Eastman House
  • University of Winsconsin
  • Library of Congress --> They own the 2nd and 3rd serie of "L'Architecture Americaine" and they are looking for the 1st serie. http://www.loc.gov/pictures/ and look for "Albert Levy".
  • Centre Canadien d'Arquitecture
  • Jean Paul Getty Museum
  • University of Lousville
  • Cornell University
  • Architektur Sammlung of the Technische Hochschule in Munich. --> they own the three series of "L'Architecture Americaine".
  • Art institute of Chicago:  More images by Albert Levy in the web!  In its HALIC (Historical Architecture and Landscapes Image Collection) collection look for "Albert Levy" and you will find 97 photos by Albert Levy. You can also check in the old HALIC link and look for "Levy". 

    • Como dato curioso y raro hasta localicé su catálogo hasta 1887 en Gallica 
    •  
    • Ademas realizó 
    Albert Levy's Photographic Series of Modern American Architecture
    Que son 36 series de fotos sobre la arquitectura americana en diferentes ciudades, sobre todo de la costa oeste americana.

    Pues bien, con toda esto, fotógrafo excelente, obra en grandes museos, comentarios buenos  sobre su obra, con carácter documental importante (obras de grandes arquitectos de su momento, alguna de estas mansiones existen hoy dia) tengo que confesar.........que es muy poco conocido hoy dia.

    ¿Que es lo que falta? Pues lo evidente, una exposicion y/o libro su obra. Me decia un coleccionista que Baldus no fue conocido, bueno reconocido, hasta que en 1994 el Metropolitan le hizo una gran exposición.....
    Otro inconveniente es que queda muy poca obra suya, prácticamente no aparece nada en el mercado del coleccionismo. Sus obras se encuentran en USA mayoritariamente.  

    Dicho todo esto, para animar todos a buscar datos sobre sus obras, decir que me lo pase fenomenal durante la búsqueda, cada paso que di fue una ilusión, cada contestacion  un camino a  otra pregunta. Aprendí una asignatura fundamental para un coleccionista

    Aprender a preguntar y no cortarse en preguntar.

    Hay gente que contesta, mas de lo que parece, el mail ayuda mucho e internet esta continuamente actualizándose.
    Por cierto, permitaseme la pregunta
    ¿Conoce usted algún especialista o museo o biblioteca o colegio de arquitectos preferentemente americana que pueda estar interesada en este fotógrafo?....Pues, por favor, mándeles el link, que lo estudien, y si les gusta que contacten conmigo.
    Yo intente contactar, fue mi último ( último por ahora) intento de contactos de fotografía antigua arquitectura con Ivory Press de Elena Ochoa-Norman Foster y no tuve suerte....

    Todos los datos sobre Albert Levy los pueden ver en mi web

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